Google está actualizando sus algoritmos de búsqueda para evitar que algunos sitios anoten los resultados de búsqueda con acusaciones calumniosas no probadas sobre individuos, informa el periódico The New York Times. Los cambios siguen a una serie reciente de informes del Times, que encontraron una extensa red de sitios que publican acusaciones difamatorias no verificadas y potencialmente degradantes sobre individuos, así como muchos otros servicios que prometen eliminar el contenido ofensivo de los resultados de búsqueda por una tarifa sustancial …

El gigante global de las búsquedas está realizando una serie de cambios en su ranking(SERP)para combatir los sitios en cuestión, lo que, según el vicepresidente de política, estándares globales, confianza y seguridad de Google, David Graff, debería tener en última instancia un «impacto significativo y positivo» para las personas afectadas. Ahora, cuando los usuarios informan que han sido víctimas de estos sitios utilizando su proceso preexistente, Google registrará a esa persona como una «víctima conocida» y automáticamente «eliminará» resultados similares para el nombre de esa persona, según la misma fuente.

Este es un cambio importante dada la forma en que funcionan estos sitios maliciosos, donde las publicaciones se extraen regularmente de un sitio y se vuelven a publicar en más de una docena de otros. El Times incluso llevó a cabo un experimento en el que creó un artículo sobre su propio periodista, solo para ver una primera cosecha de cinco artículos que generaron 21 más en una red de 15 sitios. Los cambios en el motor de búsqueda líder en el mundo podrían ayudar a evitar que estos muchos mensajes obstruyan los resultados de búsqueda. El periódico también informó que la eliminación completa de los mensajes le habría costado alrededor de 20,000 USD. Según los informes, los sitios y servicios individuales cobraron más de $ 700 para que se eliminara cada mensaje.

Según los informes, algunos de los cambios ya han tenido efecto, otros vendrán en los próximos meses, pero el New York Times informa que sus propias pruebas han destacado los problemas iniciales con el enfoque. Aunque indica que las publicaciones han desaparecido «en su mayoría» para algunos usuarios, señala que las ediciones de Google no parecen haber detectado un nuevo sitio de difamación,que puede que aún no haya recibido el volumen de quejas para ponerlo en la mira del motor. Sin embargo, para otros, el nuevo proceso parece funcionar mejor, con los sitios desapareciendo de la primera página de resultados de texto e imagen.

Esta decisión representa el último cambio con respecto al papel autoproclamado original de Google como proveedor imparcial de resultados. En 2004, la compañía dijo que sus resultados fueron «generados de una manera completamente objetiva e independiente de las creencias y preferencias de quienes trabajan en Google». Pero con los años, esta posición se ha suavizado, especialmente a la luz de una legislación como el «derecho al olvido» de la UE. Esto significa que la compañía está jugando un papel cada vez más importante en la web, con más del 90% de las búsquedas globales que gestiona actualmente.