El patinete eléctrico ha pasado, desde hace algunos años, de un juego para entretener a los niños a un verdadero medio de transporte que seduce cada vez a más personas e incluso podría competir, para viajes diarios cortos, con el ciclismo y el transporte público.

Según un estudio publicado por la firma Smart Mobility Lab, en 2019 se vendieron en Francia más de 478.000 patinetes eléctricos por una facturación de más de 190 millones de euros, una tasa de crecimiento del 74% respecto a 2018. Cifras que suelen aumentar en los próximos años porque impulsadas por la caída de los precios y los hábitos de transporte se ven obligados a evolucionar debido a la crisis del Covid-19.

De hecho, la situación sanitaria que vive el mundo en estos momentos ha cambiado todos nuestros hábitos y, más concretamente, nuestro modo de transporte. Las personas que antes tomaban el autobús o el metro, para ir a trabajar o hacer sus compras, ahora prefieren el patinete eléctrico sobre todo cuando se trata de un viaje no muy largo. Este nuevo modo de viajar minimiza el tiempo dedicado al transporte público, donde los gestos de barrera son desafortunadamente difíciles de aplicar, especialmente durante las horas pico.

¿Por qué adoptar este medio de transporte?

En primer lugar, es un excelente medio de locomoción siempre que no tengas largos viajes que hacer. Al igual que la bicicleta, el scooter puede colarse por todas partes. No más excusas para los atascos que bloquean el tráfico. Con esta máquina, no perderás más tiempo y siempre estarás a tiempo en tus citas.

Pero eso no es todo. El E-scooter también es muy maniobrable y ligero. Una vez plegado, es incluso lo suficientemente pequeño como para ser almacenado en el maletero del coche o transportado a mano en el metro o tren. Mucho menos pesado que una bicicleta y más ergonómico que un monopatín, el scooter podrá acompañarte a todas partes: en el trabajo, en un paseo, en un viaje …

El patinete eléctrico también permite hacer ejercicio. Para avanzar, tendrás que forzar los músculos de tus piernas. Para mantener el equilibrio, los músculos abdominales y los de la espalda. Y por último, dirigir adecuadamente los músculos de los brazos. Por lo tanto, harás del trabajo una buena parte de tu cuerpo, pero te tranquilizarás al menos porque está destinado a ser utilizado por todos; mujer u hombre, niño o adulto, joven o anciano.

Otra gran ventaja del patinete eléctrico es su lado ecológico. En un momento en el que el cambio climático está en el centro de todos los debates, viajar en patinete eléctrico significa participar en la protección del medio ambiente evitando no solo la contaminación atmosférica, sino también la acústica.

¿Cuáles son los orígenes de esta máquina?

Todos tenemos curiosidad por saber cómo y dónde nació el primer scooter. Cómo, con el tiempo, un simple juego para niños ha evolucionado y se ha convertido en un medio de transporte cada vez más exitoso…

El antepasado del scooter nació hacia finales del siglo XIX. Hecho, en su momento, de madera con 3 ruedas, este hermoso invento estaba destinado a entretener a los hijos de familias adineradas. Es a partir de los años 50 que se democratiza y lo que se convierte en un verdadero medio de locomoción equipado con un pedal que permite girar la rueda trasera y hacer avanzar el scooter más tiempo sin poner el pie en el suelo.

Pero tendremos que esperar unos años más para ser testigos del verdadero éxito de los patinetes. Fue en 1996 cuando el banquero suizo Wim Ouboter inventó el primer scooter de aluminio plegable. Ligero y sólido, inspira todos los modelos que siguieron. Hoy en día, la variedad de scooters disponibles en el mercado es impresionante. Existen en varios modelos, varias marcas, varios colores, varios materiales, con 2 o 3 ruedas… Tenemos la embarra de elección hasta el punto de incluso saber qué comprar.

Patinetes eléctricos en el código de circulación

Víctima de su éxito, este nuevo medio de transporte de moda se enfrenta ahora a una montaña de críticas. Sus usuarios están acusados de aparcar en cualquier lugar, conducir demasiado rápido, invadir las calles… En definitiva, representar un peligro para los peatones y otros usuarios de la vía.

Para poner todo esto en orden, algunos países, como Francia,han decidido regular el uso de los patinetes eléctricos introduciéndolos en el código de circulación de la misma manera que otros vehículos de viaje personal motorizados (EDPM) como hoverboards, monoplazas y giropodios. A continuación se presenta un breve resumen de las nuevas normas de seguridad que deben respetarse para los usuarios de patinetes eléctricos.

No hay scooter con motor en las aceras y para niños menores de 8 años. La obligación de circular por carriles bici, de llevar chaleco cuando la visibilidad es baja, de disponer de un avisador acústico y de luces delanteras y traseras y de contrataguardia. La prohibición de auriculares y auriculares, el transporte de pasajeros y la superación de la velocidad autorizada de 25 Km/h…

Más radicales, otros países como Canadá, Estados Unidos, Dinamarca… han prohibido rotundamente el uso de patinetes eléctricos en algunas de las principales ciudades de sus países, a la espera de la implementación de las regulaciones correspondientes.